Animales en via de extincion

Animales en via de extincion

Rinoceronte negro

Una especie en peligro de extinción es una especie que es muy probable que se extinga en un futuro próximo, ya sea en todo el mundo o en una jurisdicción política concreta. Las especies en peligro pueden estar en riesgo debido a factores como la pérdida de hábitat, la caza furtiva y las especies invasoras. La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) enumera el estado de conservación global de muchas especies, y otros organismos evalúan el estado de las especies dentro de zonas concretas. Muchos países tienen leyes que protegen a las especies que dependen de la conservación y que, por ejemplo, prohíben la caza, restringen el desarrollo de la tierra o crean áreas protegidas. Algunas especies en peligro son objeto de amplios esfuerzos de conservación, como la cría en cautividad y la restauración del hábitat.
Foto de Pusa hispida saimensis, también conocida como foca anillada de Saimaa, de 1956. La foca anillada de Saimaa, que sólo vive en el lago Saimaa (Finlandia), es una de las focas más amenazadas del mundo, con una población total de sólo unos 400 ejemplares[1].
El estado de conservación de una especie indica la probabilidad de que se extinga. Para evaluar el estado de una especie se tienen en cuenta múltiples factores, por ejemplo, estadísticas como el número de ejemplares restantes, el aumento o la disminución general de la población a lo largo del tiempo, las tasas de éxito reproductivo o las amenazas conocidas[2] La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN es el sistema de clasificación y listado del estado de conservación más conocido a nivel mundial[3].

Especies casi en…

Una especie en peligro es un animal o una planta que se considera en riesgo de extinción. Una especie puede figurar en la lista de especies en peligro a nivel estatal, federal e internacional. A nivel federal, la lista de especies en peligro se gestiona en virtud de la Ley de Especies en Peligro.
La Ley de Especies en Peligro (ESA) fue promulgada por el Congreso en 1973. En virtud de la ESA, el gobierno federal tiene la responsabilidad de proteger las especies en peligro de extinción (especies que probablemente se extingan en toda o una gran parte de su área de distribución), las especies amenazadas (especies que probablemente se pongan en peligro en un futuro próximo) y el hábitat crítico (áreas vitales para la supervivencia de las especies en peligro o amenazadas).
La Ley de Especies en Peligro de Extinción contiene listas de especies vegetales y animales protegidas tanto a nivel nacional como mundial. Cuando una especie recibe la protección de la ESA, se dice que es una especie “listada”. Muchas otras especies se evalúan para su posible protección en virtud de la ESA, y se denominan especies “candidatas”.
La Ley de Especies en Peligro de Extinción es muy importante porque salva a nuestros peces, plantas y otros animales salvajes autóctonos de la extinción. Una vez que desaparecen, lo hacen para siempre, y no hay vuelta atrás. La pérdida de una sola especie puede tener un impacto desastroso en el resto del ecosistema, porque los efectos se sentirán en toda la cadena alimentaria. Los beneficios de la conservación de las especies amenazadas y en peligro de extinción son incalculables: desde la cura de enfermedades mortales hasta el mantenimiento de los ecosistemas naturales y la mejora de la calidad de vida en general.

Comentarios

Hay entre 58 y 68 en estado salvaje, y ninguno vive en cautividad. Los rinocerontes suelen ser cazados furtivamente por sus cuernos, aunque la pérdida de su hábitat, especialmente a causa de la guerra de Vietnam, también ha contribuido a su declive.
Se encuentran únicamente en la parte norte del Golfo de California, en México, y son bastante fáciles de ver debido a la poca profundidad de las aguas que habitan: las lagunas no suelen tener más de 30 m de profundidad.  Sin embargo, se escabullen rápidamente si pasa un barco.
En los últimos años, la población ha disminuido de forma alarmante. Las redes de pesca, los pesticidas clorados, la irrigación y la endogamia son sólo algunas de las amenazas que hacen que la especie esté al borde de la extinción.
Desde 1981, la población de gorilas casi se ha duplicado. Hace 30 años, los expertos temían que se extinguieran pronto.  Gracias a los intensos esfuerzos de conservación, los gorilas de montaña pasaron de estar “en peligro crítico” a “en peligro” en la lista roja de la UICN en 2018.
Hay dos poblaciones de gorilas de montaña que los viajeros pueden visitar. Un grupo se encuentra en las montañas volcánicas de Virunga, en África Central, en tres parques nacionales: El Parque Nacional de Mgahinga, en Uganda, el Parque Nacional de los Volcanes, en Ruanda, y el Parque Nacional de Virunga, en la República Democrática del Congo (aunque este último ha sido cerrado a los turistas debido a una reciente rebelión violenta).

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– Nombre científico: Oophaga speciosaLas ranas centroamericanas lo han pasado muy mal en las últimas décadas, gracias a una enfermedad fúngica, la quitridiomicosis, que ha arrasado las poblaciones de anfibios de todo el trópico. La espléndida rana venenosa no es una excepción. Endémica de los bosques de Panamá, fue vista por última vez en estado salvaje en 1992.
– Nombre científico: Pseudoeurycea exspectataEsta salamandra fue vista por última vez en 1976, aunque en su día era habitual en su bosque natal en la región de Jalapa (Guatemala) (no es una errata; es la Jalpa de Jalapa). Desde entonces, la destrucción de su hábitat a causa de la agricultura, la tala y el pastoreo la dejó sin hogar [En la imagen: una especie similar, Pseudoeurycea leprosa].
– Nombre científico: Gracula religiosa mioteraLos investigadores informaron en 2020 de que esta ave tropical se extinguió en la naturaleza en los últimos dos o tres años. Este myna solo se estableció recientemente como una especie distinta de sus parientes cercanos en el sudeste asiático después de que los investigadores realizaran análisis genómicos[En la imagen: una especie similar, Gracula religiosa].

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