Clases de tortuga de tierra

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Hay unas 320 especies de tortugas en todo el mundo, que habitan una gran variedad de ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos en todos los continentes, excepto en la Antártida y sus aguas. En Canadá se pueden observar ocho especies autóctonas de tortugas de agua dulce (y cuatro especies de tortugas marinas). Otra especie, la tortuga de estanque del Pacífico (Clemmys marmorata), está ahora extirpada, habiendo desaparecido de su área de distribución en Canadá.    Asimismo, la tortuga de caja oriental (Terrapene carolina) tiene una población tan pequeña que está casi extirpada, o los pocos individuos que se encuentran en Canadá son en realidad animales domésticos liberados en la naturaleza. Se necesita más investigación para saber si estas tortugas son todavía individuos nativos. Por último, el deslizador de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), ha sido introducido en Canadá como mascota liberada y, por tanto, no es una especie autóctona.
Nuestras tortugas de agua dulce tienen una gran variedad de formas, colores y tamaños. En algunas especies, los machos adultos son más pequeños que las hembras adultas, o lo contrario, pero la mayoría de las especies muestran muy poco dimorfismo sexual, por lo que los machos y las hembras son casi idénticos. Normalmente, las tortugas de agua dulce son más pequeñas que sus homólogas marinas y su aspecto es más variado. Se han adaptado y especializado para vivir en una gran variedad de hábitats, por lo que pueden tener un aspecto muy diferente de una especie a otra. Dos de nuestras tortugas de aspecto más característico son probablemente la tortuga mordedora común y la tortuga de caparazón blando (Trionyx spiniferus). Aunque estas dos especies son las mayores tortugas de agua dulce de Canadá, su aspecto es muy diferente. La tortuga de caparazón blando es principalmente acuática, por lo que su caparazón plano y blando es necesario para esconderse en el barro del fondo del agua. Además, su largo cuello y su hocico puntiagudo le facilitan la respiración al permanecer casi completamente bajo el agua. La tortuga mordedora, de aspecto prehistórico, también es principalmente acuática, pero el hecho de no poder replegarse en su caparazón y su dieta han hecho que esta especie tenga un cuello largo y una mandíbula muy fuerte para defenderse y buscar alimento.

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Las tortugas son los reptiles que llevan su casa a cuestas. En las tortugas de caparazón blando, el caparazón es de cartílago. En las tortugas de caparazón duro, es una prolongación ósea de las costillas. Utilizamos la forma del caparazón (caparazón superior) y del plastrón (caparazón inferior) como una característica para distinguir las especies. El caparazón puede ser aplanado o abombado, con o sin quilla, acampanado o redondeado. Las escamas, o escudos, pueden ser lisas o inscritas y rugosas. Los márgenes pueden ser dentados, dentados o enteros (lisos). El plastrón puede tener una bisagra, o dos, que permite a la tortuga cerrarse. O puede no tener bisagras. Por supuesto, los colores del caparazón, así como los de la cabeza, el cuello y las patas son importantes. A veces podemos utilizar el color de los ojos para distinguir a los machos de las hembras.
Como su nombre indica, algunas de estas tortugas liberan un fuerte olor cuando se las molesta. Tienen un par de glándulas a cada lado del cuerpo, justo dentro de donde el puente conecta el caparazón y el plastrón. Aunque pueden tomar el sol, nuestros dos Kinosternidos son principalmente acuáticos. Una buena manera de diferenciar las tortugas de barro de las almizcleras es observando el plastrón. En las tortugas de fango orientales (Kinosternon subrubrum), el plastrón es relativamente grande con dos bisagras. Nuestra tortuga almizclera oriental (Sternotherus odoratus), antiguamente llamada tortuga apestosa, tiene un plastrón mucho más reducido con sólo una bisagra.

Tortuga de caja coahuilense

Actualmente se conocen 328 especies de tortugas en todo el mundo; 57 (el 20% de las especies de tortugas del mundo) se encuentran en Estados Unidos y Canadá. Estados Unidos tiene más especies de tortugas autóctonas que cualquier otro país: es un punto caliente de biodiversidad de tortugas.
Las tortugas están en peligro. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organización que mantiene una lista exhaustiva (Lista Roja) del estado de las especies del mundo, clasifica el 47% de todas las especies de tortugas vivas como amenazadas.
Las tortugas tienen una larga vida, tardan mucho en alcanzar la madurez sexual y tienen una baja supervivencia cuando nacen. Debido a estos atributos, las poblaciones de tortugas no pueden compensar las pérdidas debidas a la mortalidad de adultos sin sufrir consecuencias a largo plazo. Dado que las poblaciones de tortugas requieren altos niveles de supervivencia de los adultos, cada individuo es importante para la estabilidad de la población. Esta preocupación es aún mayor en los últimos años porque muchas poblaciones de tortugas de Estados Unidos se están fragmentando, aislando y reduciendo progresivamente.

Tipos de tortugas de compañía

Tortugas de diferentes familias; en el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Tortuga de cuello corto de vientre rojo (Emydura subglobosa), tortuga de caparazón indio (Lissemys punctata), tortuga de carey (Eretmochelys imbricata) y tortuga de Galápagos (Chelonoidis nigra).
Las tortugas son un orden de reptiles conocido como Testudines; se caracterizan por tener un caparazón desarrollado a partir de su esqueleto. Históricamente, las tortugas se consideraban parte de un grupo de reptiles conocido como Anapsida, pero estudios más recientes las sitúan con otros reptiles modernos en Diapsida, generalmente más cerca de Archosauria (cocodrilos y aves[a]) que de Lepidosauria (tuataras, lagartos y serpientes). Las tortugas modernas se dividen en dos grandes grupos, los Pleurodira (tortugas de cuello lateral) y los Cryptodira (tortugas de cuello oculto) que se diferencian por la forma en que se retrae la cabeza. Hay 360 especies de tortugas recientes (después de 1500 d.C.), entre las que se encuentran las tortugas de tierra y las terrestres. Están ampliamente distribuidas por todos los continentes y océanos del mundo.
Las tortugas son los únicos vertebrados con un caparazón completo. Está formado principalmente por hueso; la parte superior es el caparazón abovedado, mientras que la parte inferior es el plastrón o placa ventral, más plana. Su superficie exterior está cubierta de escamas de queratina, el material del pelo y las uñas. Los huesos del caparazón se desarrollan a partir de costillas que crecen lateralmente y se convierten en amplias placas planas que se unen para cubrir el cuerpo. Las tortugas son ectotermos, lo que significa que su temperatura interna varía en función del entorno. Sin embargo, debido a su alta tasa metabólica y a sus adaptaciones para conservar el calor, las tortugas laúd tienen una temperatura corporal notablemente superior a la del agua circundante.