Como saber si mi perro tiene epilepsia

Golden retriever

La epilepsia es el trastorno neurológico más común que se observa en los perros, y se ha estimado que afecta aproximadamente al 0,75% de la población canina3. El término epilepsia hace referencia a una enfermedad heterogénea que se caracteriza por la presencia de convulsiones recurrentes y no provocadas, resultado de una anomalía del cerebro. La afección puede ser hereditaria (epilepsia genética o idiopática), estar causada por problemas estructurales en el cerebro (epilepsia estructural) o tener una causa desconocida (epilepsia de causa desconocida)1. La determinación de un régimen de tratamiento adecuado para la epilepsia canina depende de un diagnóstico preciso del tipo y la causa de las convulsiones, sólo después de lo cual se pueden identificar las opciones terapéuticas apropiadas.
Aunque existen sistemas de clasificación para las convulsiones en humanos, todavía no hay un sistema de clasificación ampliamente aceptado para las convulsiones en perros1. Aunque los sistemas humanos se utilizan a veces para describir las crisis caninas, esto puede ser problemático. Las clasificaciones humanas no siempre son claramente aplicables a los caninos, y a menudo hay confusión sobre el significado de la terminología específica en el entorno veterinario. Esto es especialmente cierto en el caso de los elementos de clasificación que requieren un informe subjetivo de los síntomas. Por ejemplo, mientras que los propietarios de perros pueden notar un comportamiento específico que suele preceder a una convulsión y que es indicativo de un cambio de comportamiento, no hay una forma directa de determinar la presencia de un evento preconvulsivo como a veces se diagnostica en los humanos.

Pastor alemán

La epilepsia es el trastorno neurológico más común que se observa en los perros, y se ha estimado que afecta aproximadamente al 0,75% de la población canina3. El término epilepsia hace referencia a una enfermedad heterogénea que se caracteriza por la presencia de convulsiones recurrentes y no provocadas, resultantes de una anomalía del cerebro. La afección puede ser hereditaria (epilepsia genética o idiopática), estar causada por problemas estructurales en el cerebro (epilepsia estructural) o tener una causa desconocida (epilepsia de causa desconocida)1. La determinación de un régimen de tratamiento adecuado para la epilepsia canina depende de un diagnóstico preciso del tipo y la causa de las convulsiones, sólo después de lo cual se pueden identificar las opciones terapéuticas apropiadas.
Aunque existen sistemas de clasificación para las convulsiones en humanos, todavía no hay un sistema de clasificación ampliamente aceptado para las convulsiones en perros1. Aunque los sistemas humanos se utilizan a veces para describir las crisis caninas, esto puede ser problemático. Las clasificaciones humanas no siempre son claramente aplicables a los caninos, y a menudo hay confusión sobre el significado de la terminología específica en el entorno veterinario. Esto es especialmente cierto en el caso de los elementos de clasificación que requieren un informe subjetivo de los síntomas. Por ejemplo, mientras que los propietarios de perros pueden notar un comportamiento específico que suele preceder a una convulsión y que es indicativo de un cambio de comportamiento, no hay una forma directa de determinar la presencia de un evento preconvulsivo como a veces se diagnostica en los humanos.

Convulsiones en perros mayores

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Cuando su perro parece repentinamente confuso, se tira al suelo de lado y empieza a dar patadas en las patas como si estuviera pisando el agua, lo más probable es que esté sufriendo una convulsión. Las convulsiones pueden ocurrir en cualquier raza de perro, aunque algunos tipos de convulsiones son más comunes en algunas razas que en otras.
A menudo, justo antes de que se produzca una convulsión, el perro puede parecer aturdido o con la mirada perdida en el espacio. También puede volverse inestable. Después de que la convulsión desaparezca, normalmente se mostrará tambaleante y desorientada. También puede estar temporalmente ciega y puede intentar esconderse de ti.
Las convulsiones focales son similares a las convulsiones de gran mal, pero sólo afectan a un lado o región del cerebro, por lo que sólo se verá afectado un lado del perro. En ocasiones, una convulsión que comienza como focal puede convertirse en un gran mal.

Comentarios

«En primer lugar, una convulsión es un signo, no una enfermedad», explica el Dr. Klein. «Es una manifestación de alguna actividad motora anormal que se produce en el cerebro». Existen diversas causas, la más común de las cuales es la epilepsia idiopática. Aunque los veterinarios no están del todo seguros de cuál es la causa de la epilepsia, hay pruebas que sugieren que es genética. Otras causas de las convulsiones en los perros son las anomalías electrolíticas o sanguíneas, como los niveles bajos de azúcar en sangre, la anemia grave, el cáncer, los tumores cerebrales, los traumatismos cerebrales, las enfermedades metabólicas y la exposición a toxinas.
El Dr. Klein señala que no siempre es fácil saber si el perro está sufriendo una convulsión. Las convulsiones de todo el cuerpo, denominadas convulsiones de Grand Mal, hacen que todo el cuerpo del perro convulsione. Aunque son más fáciles de detectar, algunas convulsiones pueden estar localizadas, como un temblor facial, o presentarse como un inicio repentino de movimientos o acciones rítmicas, como ladridos inusuales. Independientemente del tipo de convulsión, la mayoría de los animales se recuperan rápidamente, pero puede parecer mucho tiempo para el propietario que lo está presenciando.