Como saber si una tortuga es hembra o macho

Como saber si una tortuga es hembra o macho

tortuga deslizante de orejas rojas macho o hembra

A menudo es difícil determinar el sexo de una tortuga mascota, especialmente si no la compró a un criador que las incubó en ambientes de temperatura controlada. La temperatura durante la incubación de los huevos es lo que determina si un embrión se convertirá en macho o hembra; las temperaturas de incubación más frías producen machos y las hembras se desarrollan en temperaturas más cálidas.
Afortunadamente, hay algunos tipos de tortugas que hacen más fácil que otros distinguir un macho de una hembra sin conocer su temperatura de incubación. Los deslizadores de orejas rojas, por ejemplo, demuestran dimorfismo sexual y tienen claras diferencias de tamaño y apariencia entre los sexos.
Las diferencias de tamaño entre la mayoría de las tortugas macho y hembra pueden no ser obvias hasta que las tortugas alcanzan la madurez sexual (y la dieta también puede jugar un papel en el tamaño de una tortuga). En el caso de los machos de los deslizadores de orejas rojas, la madurez sexual se produce cuando alcanzan las 4 pulgadas de longitud (y entre los dos y los cinco años de edad). Las hembras son sexualmente maduras cuando alcanzan de 6 a 7 pulgadas de longitud (lo que puede llevar de cinco a siete años). Las hembras crecerán más que los machos en los deslizadores de orejas rojas y en muchas otras especies de tortugas, pero la diferencia de tamaño entre machos y hembras varía según la especie. Por ejemplo, en las tortugas sulcata las hembras pueden llegar a pesar 100 libras y los machos pueden llegar a pesar 200 libras o más. En las tortugas marinas, tanto el macho como la hembra pueden alcanzar el mismo tamaño. Para utilizar de forma fiable el tamaño del caparazón como factor para determinar el sexo de una tortuga, ésta debe haber alcanzado su tamaño adulto.

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La mayoría de las especies de cuello largo muestran una diferencia en el tamaño de la cola entre los machos y las hembras. Sin embargo, es la tortuga cuello de serpiente oriental (Chelodina longicollis) la que muchas personas encuentran difícil de sexar.
Los machos de la tortuga cuello de serpiente oriental pueden tener una cola larga, en comparación con las hembras. Pero algunas hembras tienen una cola grande en comparación con un macho. En realidad, es necesario observar lo que sale de la cola para estar seguro de si la tortuga es macho o hembra. Si se observa a la tortuga anidando, como la de abajo, entonces obviamente es una hembra.
Un método popular para distinguir a los machos de las hembras se basa en la forma de la muesca alrededor de la cola. Algunos machos tienen una muesca en forma de «V» y algunas hembras tienen una muesca en forma de «U». En el caso de las tortugas de cuello de serpiente orientales, éste no siempre es un método fiable.
Un método alternativo (pero no 100% confiable) para distinguir los machos de las hembras es colocar un borde recto a través del plastrón en el punto donde los escudos anales y los escudos femorales se encuentran, como se muestra por la línea azul en el diagrama de abajo.

tortuga hembra

Las tortugas de caja orientales son un residente familiar en gran parte del este de Estados Unidos. Muchos de nosotros, incluido yo mismo, relacionamos estos icónicos reptiles con nuestros recuerdos de la infancia. Mientras crecía en los suburbios de Cincinnati, recuerdo una tortuga-caja en particular (a la que le faltaba una extremidad, lo que la convertía en un animal fácilmente reconocible y en una especie de celebridad del vecindario) que aparecía año tras año, a pesar del apéndice que le faltaba. Suponíamos que nuestro amigo con caparazón era macho y nos referíamos a él como tal, pero no tenía forma de saber si era así.
Entonces, ¿cómo se puede descifrar entre el Sr. Tortuga de Caja o la Sra. Tortuga de Caja? La próxima vez que se encuentre con una tortuga de caja, la observación de las características enumeradas a continuación puede ayudarle a revelar el sexo de la tortuga. Tenga en cuenta que una o dos características no son suficientes para seguir adelante. Shelly, la tortuga-caja residente en el Arboreto, fue llamada una vez Sheldon por el color engañoso de sus ojos y su caparazón. Sin embargo, una vez que puso un huevo, era evidente que había que cambiarle el nombre.
Entonces, ¿por qué molestarse en conocer a una tortuga-caja de forma tan personal? En el caso del personal del Arboretum, así como de otros miembros de la Box Turtle Connection, esta y otras informaciones (como la edad, el peso y la longitud) son cruciales para conocer la salud general de la población de tortugas-caja. Desde que el Arboretum comenzó a monitorear las tortugas de caja en 2013, hemos marcado y liberado 39 individuos adultos, de los cuales 19 son hembras y el resto son machos (con otros 13 juveniles que no muestran las características anteriores). Esta proporción bastante equilibrada entre machos y hembras, así como la presencia de tortugas jóvenes, es un indicador de que la población de tortugas-caja dentro del Arboreto va bien. Sin embargo, la situación de la tortuga-caja oriental, el reptil oficial del estado de Carolina del Norte, no es tan buena en general. La destrucción del hábitat, la mortalidad por culpa de los automóviles y enfermedades como el ranavirus están haciendo mella y provocando un descenso en su número. Aunque en la actualidad no están incluidas en la lista estatal de especies amenazadas o en peligro de extinción, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) las reconoce como «vulnerables».

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Jodi Thornton-O’Connell, que desde 2010 se dedica a escribir su pasión por los animales, tiene experiencia en el adiestramiento de mustangs, la cría de llamas, la gestión de una minigranja y la convivencia con un sinfín de mascotas.
Incluso las personas a las que no les gustan los reptiles suelen sentirse atraídas por las tortuguitas. En la naturaleza, se puede ver a las crías de tortuga marina de menos de cinco centímetros de largo salir de sus nidos sumergidos y remar por la arena hacia las olas. Las especies de agua dulce, como los deslizadores de orejas rojas, suelen venderse en las tiendas de animales cuando alcanzan las cuatro pulgadas de tamaño. Tanto si la tortuga que observa se dirige al océano como si chapotea en un acuario, hay ciertas formas de determinar el sexo.
Aunque las uñas largas son comunes en las hembras de la especie humana, en las tortugas ocurre lo contrario. Las uñas delanteras de las tortugas macho son más largas y curvadas que las de las hembras de la misma especie. Aunque las hembras cavan en la arena para enterrar sus huevos, los machos necesitan sus largas garras para defender un territorio y ganar tracción cuando se aparean con una hembra. El género del deslizador de orejas rojas es fácil de discernir ya que este rasgo es muy pronunciado. En algunas especies, como las tortugas de caja, las garras traseras son más gruesas y curvadas en el macho.