Cuando empezar a adiestrar a un cachorro

Cuando empezar a adiestrar a un cachorro

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Puedes convertir a tu lindo y revoltoso cachorro en un súper cachorro tomándote un poco de tiempo extra para moldear los comportamientos y la personalidad que quieres que tenga de adulto. La mayoría de los problemas de comportamiento de los cachorros son comportamientos muy normales, pero realizados en el momento equivocado, en el lugar equivocado o dirigidos a los objetos equivocados. Un poco de previsión, una supervisión adecuada, un confinamiento apropiado y un adiestramiento temprano contribuyen en gran medida a mantenerlos alejados de los problemas, por no hablar de salvar la relación y el hogar.
Conviene empezar el adiestramiento de obediencia poco después de traer el cachorro a casa. El adiestramiento temprano puede ayudarle a controlar a su cachorro, a prevenir una gran variedad de problemas y a promover un comportamiento deseable. Si espera a que su cachorro tenga seis meses de edad o más para comenzar el adiestramiento, habrá perdido un tiempo valioso. A una edad temprana, los cachorros aprenden más rápidamente. Utilizando métodos de refuerzo positivo, el adiestramiento puede empezar a las 8 semanas de edad.
Con demasiada frecuencia, los propietarios de mascotas recurren al castigo cuando creen que la mascota se ha pasado de la raya. En la mayoría de las situaciones, el castigo no es una buena herramienta para moldear el comportamiento. Las correcciones físicas y las reprimendas duras pueden dañar la relación y provocar problemas más graves, como la agresividad. No le pegue nunca, ni le golpee, ni le sacuda, ni le grite. Evite hacer cualquier cosa que haga que su cachorro se asuste o sea reacio a acercarse a usted.

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La base del adiestramiento debe ser el refuerzo positivo. El refuerzo positivo es el proceso de dar a un perro (¡o a una persona!) una recompensa para fomentar el comportamiento que se desea, como recibir una paga por ir a trabajar. La idea no es sobornar el comportamiento, sino entrenarlo utilizando algo que su perro valora. Evite utilizar el castigo, como las correcciones con la correa o los gritos. El castigo puede hacer que el perro se confunda y se sienta inseguro sobre lo que se le pide.    Es importante recordar que no podemos esperar que los perros sepan lo que no saben, al igual que no esperaríamos que un niño de 2 años supiera atarse los zapatos. La paciencia será de gran ayuda para que su nuevo cachorro aprenda a comportarse.
El refuerzo puede ser cualquier cosa que le guste a su perro. La mayoría de la gente utiliza pequeños trozos de un alimento de «alto valor» como golosinas de adiestramiento, algo especial, como hígado liofilizado o incluso sólo sus croquetas. También pueden utilizarse como recompensa los elogios o la posibilidad de jugar con un juguete favorito. Hay que enseñar a los perros a que les gusten los elogios. Si se le da una golosina mientras se le dice «¡Buen perro!» con voz alegre, aprenderá que los elogios son algo bueno y pueden ser una recompensa. Algunos perros también disfrutan con las caricias. La comida suele ser la forma más conveniente de reforzar el comportamiento.

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Traer a casa un cachorro o un gatito es un momento emocionante. Aunque los pequeños mordiscos, los arañazos y las zapatillas mordidas pueden parecer problemas normales con los que hay que lidiar como nuevo propietario de una mascota, es crucial saber cuándo hay que empezar a adiestrar a un cachorro o un gatito para que esos pequeños problemas no se conviertan en problemas a largo plazo. Algunos propietarios de mascotas creen que los cachorros y los gatitos no pueden aprender de inmediato, pero eso no es cierto. Incluso los animales más jóvenes observan a su madre, a sus hermanos y a los humanos, y sus observaciones les ayudan a aprender hábitos correctos e incorrectos.
Si tienes que decidir cuándo empezar a adiestrar a tu cachorro, entre las doce y las dieciséis semanas es el periodo dorado de adiestramiento, según el American Kennel Club. Los cachorros empiezan a entender los elogios y pueden aprender a llevar un collar cuando tienen ocho semanas. Una de las primeras cosas que puede hacer es el adiestramiento en casa. Adiestrar a su perro para que le avise cuando tiene que salir no es un proceso que se realice de la noche a la mañana, así que cuanto antes empiece, mejor.
Mientras trabaja en las lecciones de adiestramiento para ir al baño, también debe tener en cuenta las cinco órdenes básicas para perros: siéntate, túmbate, ven, quédate y escora. Si empiezas a enseñarle estas órdenes en cuanto lleves a tu cachorro a casa y sigues trabajando en ellas de forma constante, tu perro podrá aprenderlas en unas pocas semanas.

El programa completo de adiestramiento del cachorro por edades

Antes, los adiestradores y veterinarios recomendaban que los cachorros comenzaran las clases de adiestramiento en cuanto tuvieran la edad suficiente para recibir todas las vacunas y refuerzos. Lo que esto significaba era que algunos cachorros no llegaban a las clases hasta que ya tenían problemas de comportamiento y se encaminaban hacia un problema que se iniciaba en el período crítico de socialización o período de miedo.
La Sociedad Veterinaria Americana de Comportamiento Animal (AVSAB) afirma: «En general, los cachorros pueden empezar las clases de socialización a partir de las 7-8 semanas de edad. Los cachorros deben recibir un mínimo de una serie de vacunas al menos 7 días antes de la primera clase y una primera desparasitación. Deben mantenerse al día en todas las vacunas durante toda la clase».
La idea aquí es que una socialización inadecuada durante los primeros dos o tres meses de vida del cachorro puede dar lugar a problemas de comportamiento (incluyendo miedos, fobias, evasión y agresión) que se extienden hasta bien entrada la vida del perro. Para más información, consulte la Declaración de posición completa sobre la socialización de los cachorros.