Edad de perros en humanos

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Uno de los conceptos erróneos más comunes es que un año humano equivale a siete años caninos en términos de envejecimiento. Sin embargo, esta equivalencia es engañosa y ha sido sistemáticamente descartada por los veterinarios. Un estudio reciente, publicado en la revista Cell Systems, establece un nuevo marco para comparar el envejecimiento entre perros y humanos. En una de esas comparaciones, los investigadores descubrieron que las primeras ocho semanas de vida de un perro son comparables a los primeros nueve meses de la infancia humana, pero la proporción cambia con el tiempo. La investigación utilizó la epigenética, un proceso por el que se producen modificaciones en el genoma, como marcador biológico para estudiar el proceso de envejecimiento. Al comparar cuándo y qué cambios epigenéticos marcan ciertos periodos de desarrollo en humanos y perros, los investigadores esperan obtener una visión específica del envejecimiento humano también.
Los investigadores realizaron un análisis exhaustivo y compararon cuantitativamente la progresión del envejecimiento entre dos mamíferos, los perros y los humanos. La investigación la llevaron a cabo científicos del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano (NHGRI), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, y colaboradores de la Universidad de California (UC) San Diego, UC Davis y la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

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Desde la década de 1950, el cálculo popular de la edad de un perro «en años humanos» ha sido que 1 año canino equivale a 7 años humanos. Aunque esta fórmula ha existido durante mucho tiempo, la realidad no es tan sencilla. Eso no impide que mucha gente se acoja a este cálculo tradicional. «En realidad, no se puede matar la regla de los siete años», dice Kelly M. Cassidy, conservadora del Museo Charles R. Connor de la Universidad Estatal de Washington, que recopila estudios sobre la longevidad de los perros.
«Mi opinión es que fue una táctica de marketing», dice William Fortney, veterinario de la Universidad Estatal de Kansas. Dice al Wall Street Journal que era «una forma de educar al público sobre la rapidez con la que envejece un perro en comparación con un humano, sobre todo desde el punto de vista de la salud. Era una forma de animar a los propietarios a llevar a sus mascotas al menos una vez al año».
Hay muchos factores a tener en cuenta, por lo que no es posible precisarlo, pero la AVMA dice: «Los gatos y los perros pequeños suelen considerarse «senior» a los siete años, pero todos sabemos que les queda mucha vida a esa edad. Los perros de razas grandes tienden a tener una vida más corta en comparación con las razas pequeñas y a menudo se les considera senior cuando tienen entre 5 y 6 años de edad. La clasificación de «senior» se basa en el hecho de que las mascotas envejecen más rápido que las personas, y los veterinarios empiezan a ver más problemas relacionados con la edad en estas mascotas. En contra de la creencia popular, los perros no envejecen a un ritmo de 7 años humanos por cada año en años caninos».

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Mediante el mapeo de los cambios moleculares en el genoma a lo largo del tiempo, los investigadores de la UC San Diego desarrollaron una fórmula para comparar con mayor precisión la edad de los perros con la de los humanos, una herramienta que también podría ayudarles a evaluar la eficacia de los productos antienvejecimiento
News_releaseSi hay un mito que ha persistido a lo largo de los años sin muchas pruebas, es éste: multiplique la edad de su perro por siete para calcular cuántos años tiene en «años humanos». En otras palabras, el viejo adagio dice que un perro de cuatro años tiene una edad fisiológica similar a la de una persona de 28. Pero un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego echa por tierra esa idea. En su lugar, han creado una fórmula que compara con mayor precisión la edad de los humanos y la de los perros. La fórmula se basa en los patrones cambiantes de los grupos metilos en los genomas de perros y humanos -cuántas de estas etiquetas químicas y dónde se encuentran- a medida que envejecen. Como las dos especies no envejecen al mismo ritmo a lo largo de su vida, resulta que no es una comparación perfectamente lineal, como sugeriría la regla de 1:7 años.

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Una conversión más precisa no es tan fácil de hacer en tu cabeza: Multiplique el logaritmo natural de la edad del perro por 16, y luego sume 31. Los investigadores informan de esta nueva fórmula de edad canina en línea el 2 de julio en Cell Systems.
A medida que los animales envejecen, se añaden y eliminan del ADN unas diminutas etiquetas químicas llamadas grupos metilo. Estos cambios coinciden con las diferentes etapas de crecimiento y pueden utilizarse para determinar la edad biológica. Los científicos pueden incluso comparar los cambios entre especies. En este caso, los investigadores compararon los estados de metilación de 320 humanos, con edades comprendidas entre 1 y 103 años, con los de 104 perros labradores, con edades comprendidas entre 5 semanas y 16 años.
Los científicos descubrieron que la relación entre los años de los humanos y los de los perros cambia con el tiempo. Al principio de la vida, los cachorros se desarrollan mucho más rápido que los humanos, pero a medida que los perros crecen, su curva de envejecimiento empieza a aplanarse. Un cachorro de 8 semanas tiene aproximadamente la misma edad que un humano de 9 meses. Un perro de 1 año corresponde a unos 31 años humanos, y un perro de 4 años está más cerca de un humano de 53 años. La nueva ecuación también ajusta la duración media de la vida de un labrador (12 años) a la duración media de la vida humana (70 años).