Enfermedades que transmiten las pulgas

Tifus transmitido por pulgas

El tifus transmitido por pulgas (murino) es una enfermedad causada por una bacteria llamada Rickettsia typhi. El tifus transmitido por las pulgas se transmite a las personas a través del contacto con pulgas infectadas. Las pulgas se infectan cuando pican a animales infectados, como ratas, gatos o zarigüeyas. Cuando una pulga infectada pica a una persona o a un animal, la picadura rompe la piel, causando una herida. Las pulgas hacen caca cuando se alimentan. La caca (también llamada suciedad de pulga) puede restregarse en la herida de la picadura o en otras heridas, causando una infección. Las personas también pueden respirar la suciedad infectada de las pulgas o frotársela en los ojos. Esta bacteria no se transmite de persona a persona. El tifus transmitido por las pulgas se da en climas tropicales y subtropicales de todo el mundo, incluidas zonas de Estados Unidos (sur de California, Hawai y Texas). El tifus transmitido por pulgas es una enfermedad poco frecuente en Estados Unidos.
La peste es una enfermedad que afecta a los seres humanos y a otros mamíferos y se introdujo por primera vez en Estados Unidos en 1900, a través de barcos de vapor infestados de ratas que habían zarpado de zonas afectadas, sobre todo de Asia. Las epidemias se produjeron en las ciudades portuarias. La última epidemia de peste urbana en Estados Unidos se produjo en Los Ángeles entre 1924 y 1925.

Enfermedades causadas por las pulgas en los seres humanos

La presencia y la alimentación con sangre de las pulgas a menudo provoca reacciones alérgicas (dermatitis relacionada con las pulgas, dermatitis alérgica a las pulgas [DAP]) y puede causar una pérdida sustancial de sangre, que puede conducir a la anemia en los casos graves. La anemia ferropénica debida a infestaciones intensas puede ser un problema especial en los animales jóvenes.
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Tifus murino

Según un reciente comunicado de los CDC, el número de enfermedades causadas por picaduras de mosquitos, garrapatas y pulgas se triplicó entre 2004 y 2016. Aunque es poco frecuente, la enfermedad que las pulgas transmiten con más frecuencia es la peste. Aun así, las pulgas pueden ser difíciles de controlar y siguen siendo una causa importante de enfermedades en todo el mundo.
Las pulgas pueden transmitir enfermedades al alimentarse de la sangre de un huésped humano o animal o a través de pellets fecales contaminados.  Algunas de las enfermedades transmitidas por las pulgas que más comúnmente afectan a las personas en todo el mundo son:
Muchos perros y gatos picados por pulgas sólo sufren una pequeña irritación. Sin embargo, algunos animales domésticos son alérgicos a la picadura de la pulga del gato y pueden experimentar un intenso picor. Esta afección se conoce como dermatitis alérgica a las pulgas, o DAF. La DAF es una enfermedad de la piel que afecta a perros y gatos y está causada por una reacción alérgica a la saliva de las pulgas. La DAF es más frecuente en las mascotas en verano, cuando las altas temperaturas proporcionan las condiciones ideales para el desarrollo y la infestación de pulgas, y las mascotas suelen pasar más tiempo al aire libre.
El picor causado por la DAF puede provocar una drástica pérdida de pelo, así como heridas abiertas y costras. Las heridas abiertas son entonces susceptibles de infecciones bacterianas secundarias, que producen olores extraños. En los gatos, lo más frecuente es que se afecten primero las patas traseras y la zona situada justo delante de la cola, mientras que en los perros lo hacen primero la grupa y la punta de la cola. Los perros son especialmente sensibles en los flancos y los muslos y se rascan de forma más agresiva en estas zonas. Los perros con DAF pueden presentar lesiones en la parte baja de la espalda y en la cara interna de los muslos. Si se deja progresar, las zonas afectadas se pigmentan.

Enfermedades causadas por las pulgas en los perros

El control de las pulgas es muy importante. Sería un error pensar que las pulgas son simplemente una molestia para su perro. Las pulgas pueden transmitir varias enfermedades y las infestaciones graves de pulgas pueden ser especialmente peligrosas.
Las pulgas son insectos que chupan la sangre. Una fuerte infestación de pulgas puede causar una pérdida de sangre lenta y potencialmente mortal que podría conducir a la anemia, el estado físico de tener un bajo número de células sanguíneas. La anemia puede resultar fatal, especialmente para los cachorros, los perros ancianos y los perros pequeños.
Las picaduras de pulga suelen pasar desapercibidas en algunos perros. En otros, pueden provocar un fuerte picor, lo que lleva a daños en la piel por el rascado y a la pérdida de pelo, causada por una reacción a una o más de las 15 sustancias diferentes que contiene la saliva de las pulgas. Aunque no es mortal, la dermatitis alérgica a las pulgas es extremadamente irritante para su perro. Tenga en cuenta que una sola picadura de pulga puede desencadenar una respuesta alérgica, y a menudo los animales alérgicos no tienen pulgas visibles.
Las pulgas forman parte del ciclo de vida de una especie de tenia (un parásito intestinal). Si un perro se traga una pulga infectada, puede infectarse con la tenia. Después de ser ingerido, el huevo de la lombriz solitaria madura hasta convertirse en una lombriz solitaria adulta que está segmentada y puede medir 15 centímetros o más y se engancha al revestimiento intestinal de su perro.