Gusano cabeza de martillo

Gusano cabeza de martillo

Gusano martillo venenoso

Estos platelmintos son principalmente depredadores de otros invertebrados, a los que cazan, atacan y capturan utilizando la fuerza física y las propiedades adhesivas y digestivas de su mucosa[3]. Carecen de mecanismos de retención de agua, por lo que son muy sensibles a las variaciones de humedad de su entorno[4].
Debido a sus estrictos requisitos ecológicos, algunas especies se han propuesto como indicadores del estado de conservación de sus hábitats[4][5]. En general, son animales con poca vagilidad (capacidad de dispersión) y con requisitos de hábitat muy específicos, por lo que también pueden utilizarse para determinar con precisión la distribución de los reinos biogeográficos. Hoy en día se estudia la fauna de estos animales para seleccionar las prioridades de conservación en la selva atlántica de Brasil[6].
En el otro extremo, una especie de esta familia, Platydemus manokwari, se ha convertido en una especie invasora tanto en hábitats perturbados como silvestres en las islas del Pacífico, y ha dañado la fauna endémica de caracoles terrestres. Esta especie se ha encontrado en Europa (Francia) en 2013 por primera vez,[7] y en 2015 en Nueva Caledonia, las islas Wallis y Futuna, Singapur, las islas Salomón, Puerto Rico (primer registro en el Caribe) y Florida (EE.UU.)[8].

Gusano cabeza de martillo en el inodoro

El nombre común de esta plaga es muy acertado, ya que la cabeza tiene forma de tiburón martillo, pero redondeada. El Bipalium kewense es un gusano plano terrestre con una cabeza en forma de media luna. Es típicamente de color claro/miel, con 1 a 5 rayas dorsales oscuras (las rayas medianas son finas), y un collar oscuro que está incompleto en esta especie (el collar oscuro completo podría ser B. vagum). El cuerpo es «como el de una serpiente», con una longitud de hasta 15 pulgadas (normalmente 8-12 pulgadas) y muy estrecho.
Conocido depredador de lombrices de tierra que son necesarias para la salud de nuestros bosques, cultivos, jardines y pilas de compost. Las especies de Bipalium segregan sustancias químicas a través de su piel para hacerse nocivas a los depredadores y ayudar a la digestión de las lombrices. Estas sustancias químicas pueden causar irritación en la piel de los seres humanos si tienen el gusano plano, y de los mamíferos domésticos si lo consumen. Además, muchos gusanos planos pueden llevar en su interior nematodos parásitos. Por todas estas razones, animamos a que se realicen prácticas y eliminaciones seguras.
Como todos los Bipalium que se han estudiado, el platelminto martillo es hermafrodita.    Sin embargo, no se ha observado la reproducción sexual. Se han encontrado casos de huevos. Al menos en las regiones templadas, la reproducción parece lograrse principalmente a través de la fragmentación: una pequeña porción trasera del gusano se pellizca y «se queda atrás» mientras el gusano avanza. Al cabo de unos 10 días, comienza a formarse la cabeza. Esto puede ocurrir varias veces al mes. Si ve uno, asegúrese de deshacerse de la criatura entera.

Depredadores de gusanos martillo

Bipalium es un género de grandes planarias terrestres depredadoras. A menudo se les denomina de forma imprecisa «gusanos cabeza de martillo» o «planarios cabeza ancha» por la forma distintiva de su región cefálica. Los planarios terrestres son únicos porque poseen una «suela rastrera», una región altamente ciliada en la epidermis ventral que les ayuda a arrastrarse sobre el sustrato[2]. Varias especies se consideran invasoras en Estados Unidos[3] y en Europa[4][5] Algunos estudios han comenzado a investigar la ecología evolutiva de estos planarios invasores[6].
El género Bipalium fue definido inicialmente por Stimpson para incluir a los planarios terrestres con la cabeza ensanchada, formando una placa cefálica. Posteriormente, en 1899, Ludwig von Graff lo dividió en tres géneros según la forma de la cabeza:[7]
Hacia finales del siglo XX, Robert E. Ogren y Masaharu Kawakatsu iniciaron una serie de publicaciones llamada «The Land Planarian Index series» en la que revisaron y organizaron toda la información taxonómica relativa a los planarios terrestres. Al principio, mantuvieron todos los planarios de cabeza ancha en el género Bipalium, pero más tarde los dividieron en cuatro géneros basados en la anatomía de los órganos reproductores: Bipalium, Novibipalium, Humbertium y Diversibipalium[8].

Gusano martillo comiendo

El Bipalium es un género de grandes planarias terrestres depredadoras. A menudo se les denomina de forma imprecisa «gusanos cabeza de martillo» o «planarios cabeza ancha» por la forma distintiva de su región cefálica. Los planarios terrestres son únicos porque poseen una «suela rastrera», una región altamente ciliada en la epidermis ventral que les ayuda a arrastrarse sobre el sustrato[2]. Varias especies se consideran invasoras en Estados Unidos[3] y en Europa[4][5] Algunos estudios han comenzado a investigar la ecología evolutiva de estos planarios invasores[6].
El género Bipalium fue definido inicialmente por Stimpson para incluir a los planarios terrestres con la cabeza ensanchada, formando una placa cefálica. Posteriormente, en 1899, Ludwig von Graff lo dividió en tres géneros según la forma de la cabeza:[7]
Hacia finales del siglo XX, Robert E. Ogren y Masaharu Kawakatsu iniciaron una serie de publicaciones llamada «The Land Planarian Index series» en la que revisaron y organizaron toda la información taxonómica relativa a los planarios terrestres. Al principio, mantuvieron todos los planarios de cabeza ancha en el género Bipalium, pero más tarde los dividieron en cuatro géneros basados en la anatomía de los órganos reproductores: Bipalium, Novibipalium, Humbertium y Diversibipalium[8].