Los perros tienen pesadillas

¿pueden los perros tener pesadillas?

Los dueños de perros están acostumbrados a ver cómo se mueven las patas, la cola y los aullidos que indican un sueño feliz. Pero, de repente, su perro grita, gruñe e incluso chilla mientras duerme. ¿Es realmente una pesadilla? ¿Pueden los perros tener pesadillas? Si es así, ¿cómo puede ayudar a su perro a superarlas?
Empecé a preguntarme sobre las pesadillas de los perros cuando mi perra adoptada, Lana, empezó a llorar y gruñir frenéticamente mientras dormía. Era mucho más violento que sus habituales aullidos apagados. Cuando se despertó, corrió hacia mí y se apoyó en mis piernas como si algo la hubiera aterrorizado.
Antes de llegar a lo que da miedo, hablemos del sueño de un perro normal. Los cerebros de los perros y de los humanos son muy similares (¡ya lo sabías, por supuesto!) Se ha demostrado que nuestras ondas cerebrales pasan por las mismas etapas de actividad durante el sueño. Al igual que sus homólogos humanos, los perros sueñan con sus recuerdos. También sueñan para procesar las emociones que han experimentado durante el día.  También es probable que los sueños de los perros se refieran a actividades caninas comunes como perseguir, jugar y cazar.

Por qué mi perro tiene pesadillas todas las noches

Por muy extraño que parezca el mundo, nada parece superar la rareza que suponen los sueños nocturnos. Desde los recién nacidos hasta los ancianos, todo el mundo sueña. Quizá sepas que cuando sueñas, a menudo te sacudes, haces movimientos involuntarios o incluso ¡hablas! Sin duda, ¡muchos compañeros se han quejado de ello por la mañana! Pero, ¿se ha dado cuenta alguna vez de que su perro se sacude cuando está dormido? ¿También sueña? Pues bien, en el artículo de hoy intentaremos abordar el misterioso mundo de los sueños de los animales.
Así que para ayudar a responder a la pregunta del título: ¡sí, los perros sueñan! De hecho, todos los mamíferos, algunas aves y quizás incluso los reptiles también sueñan. Lo sabemos porque estos animales tienen una fase de sueño llamada sueño REM (más adelante) que es el momento en el que tiene lugar la mayor parte de los sueños. Esto significa que si su perro se mueve cuando está dormido, podría estar soñando. En cuanto a lo que podría estar soñando, es tan misterioso como lo que podría estar soñando una persona dormida. Se han realizado estudios en los que se permitió a los gatos dormidos moverse durante el sueño REM (el sueño REM normal paraliza los músculos), y empezaron a moverse y a actuar de forma agresiva, como si estuvieran cazando. Los investigadores llegaron a la conclusión de que los animales dormidos probablemente sueñan con actividades que realizarían durante la vigilia, lo que coincide con lo que sueñan las personas. Un estudio similar demostró que los pájaros podían cantar mientras estaban en fase REM, lo que demuestra que quizá soñaban con «practicar» sus melodías preferidas. Probablemente pueda adivinar lo que sueña su perro basándose en la forma en que actúa mientras parece soñar: algunos perros remueven las patas, hacen ruidos o incluso caminan un poco mientras sueñan. Tal vez se imaginen persiguiendo ardillas en el parque, atrapando una pelota o comiendo algo sabroso que no deberían. Pero quizá nunca sepamos definitivamente con qué sueñan los animales…

Con qué sueñan los perros

A los dueños de perros les resulta familiar ver cómo mueven las patas, la cola y los aullidos que indican un sueño feliz. Pero, de repente, su perro grita, gruñe e incluso chilla mientras duerme. ¿Es realmente una pesadilla? ¿Pueden los perros tener pesadillas? Si es así, ¿cómo puede ayudar a su perro a superarlas?
Empecé a preguntarme sobre las pesadillas de los perros cuando mi perra adoptada, Lana, empezó a llorar y gruñir frenéticamente mientras dormía. Era mucho más violento que sus habituales aullidos apagados. Cuando se despertó, corrió hacia mí y se apoyó en mis piernas como si algo la hubiera aterrorizado.
Antes de llegar a lo que da miedo, hablemos del sueño de un perro normal. Los cerebros de los perros y de los humanos son muy similares (¡ya lo sabías, por supuesto!) Se ha demostrado que nuestras ondas cerebrales pasan por las mismas etapas de actividad durante el sueño. Al igual que sus homólogos humanos, los perros sueñan con sus recuerdos. También sueñan para procesar las emociones que han experimentado durante el día.  También es probable que los sueños de los perros se refieran a actividades caninas comunes como perseguir, jugar y cazar.

Cómo prevenir las pesadillas de los perros

Al igual que nosotros, los perros y otros animales pasan por varios ciclos de sueño. Hay periodos de vigilia, seguidos del sueño de movimientos oculares rápidos (MOR) y del sueño sin movimientos oculares rápidos. El sueño REM es el periodo responsable de los sueños más memorables y vívidos y se cree que forma parte de cómo el cuerpo procesa la memoria, entre otras cosas. Los científicos pueden seguir estos ciclos y la actividad cerebral asociada mediante equipos especializados.
Uno de los más famosos de estos experimentos con sueños se realizó con ratas de laboratorio. Estas ratas se pasaban todo el día corriendo por un laberinto. Los científicos monitorizaron la actividad cerebral de las ratas en el laberinto y la compararon con la actividad cerebral de las ratas durante el sueño REM. Lo que descubrieron fue que se iluminaban las mismas zonas en los cerebros de las ratas, lo que significaba que era probable que las ratas estuvieran soñando con el laberinto, y comparando los datos los investigadores podían averiguar en qué parte exacta del laberinto habían soñado las ratas.
Esto sugirió a los investigadores que los animales tienden a soñar como nosotros. Las ratas soñaban con su día, al igual que usted podría encontrarse en la oficina en sus sueños, aunque hubiera preferido soñarse en un lugar más emocionante. Los investigadores del MIT llegaron a la conclusión de que los animales tienen sueños complejos y pueden recordar y reproducir largas secuencias de acontecimientos cuando están dormidos.