Mi perro tiene una garrapata

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Como pueden ser portadoras de organismos infecciosos, cada año las garrapatas infectan a miles de animales y personas con enfermedades como la enfermedad de Lyme, la babesiosis y la ehrlichiosis, entre otras. La transmisión de patógenos puede producirse entre tres y seis horas después de la picadura, por lo que cuanto antes se retire la garrapata, menos posibilidades habrá de que su perro enferme.
La garrapata tiene un cuerpo de una sola pieza. Las púas en forma de arpón de su boca se adhieren al huésped para alimentarse. Las patas en forma de cangrejo y una secreción pegajosa ayudan a mantener la garrapata en el huésped. El tamaño de las garrapatas varía desde las casi imposibles de ver a simple vista hasta las del tamaño de la yema de un dedo humano. En Estados Unidos hay unas 200 especies de garrapatas. Pueden sobrevivir -y prosperar- en los bosques, en la hierba de la playa, en el césped, en los bosques e incluso en las zonas urbanas. Las garrapatas tampoco son muy exigentes: se alimentan de mamíferos, aves e incluso otros insectos.
Utilizar unas pinzas es la forma más habitual y eficaz de quitar una garrapata. Pero no sirve cualquier pinza. La mayoría de las pinzas domésticas tienen puntas grandes y romas. Debes utilizar pinzas de punta fina, para evitar desgarrar la garrapata y propagar posibles infecciones en la zona de la picadura.

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La «temporada de garrapatas» puede variar según el lugar donde se viva. En general, el verano y el otoño son las temporadas altas de las garrapatas; sin embargo, como a las garrapatas les gustan los climas más cálidos, quienes viven en regiones que permanecen cálidas todo el año corren un mayor riesgo. Esto no significa que deba dejar de prevenir las garrapatas cuando bajan las temperaturas. La mayoría de los veterinarios le recomendarán que continúe con la prevención de garrapatas durante todo el año, de acuerdo con las instrucciones de la prevención de garrapatas de su elección.
Como regla general, si la temperatura media de su zona es inferior a 40 grados, el riesgo de garrapatas es bajo. Si la temperatura media de su zona está entre 40 y 64 grados, el riesgo de garrapatas es moderado. Si la temperatura media es de 65 grados o más, el riesgo de garrapatas es alto.
Las garrapatas se instalan en zonas oscuras y húmedas, a poca altura del suelo, hasta que encuentran el huésped perfecto al que agarrarse. Las garrapatas pueden encontrarse en cualquier lugar, desde el parque para perros hasta el patio trasero; sin embargo, las zonas muy arboladas y las hierbas altas son las que presentan un mayor riesgo para su perro. Después de salir de excursión o de retozar por el campo, los perros deben ser revisados minuciosamente en busca de garrapatas desde el hocico hasta la cola.

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Si su perro pasa mucho tiempo en el exterior, las revisiones de garrapatas deberían formar parte de su rutina diaria. En muchas zonas de Estados Unidos, las garrapatas están activas todo el año, incluso después de una helada mortal. A continuación le explicamos cómo detectar una garrapata y qué hacer si una se ha apoderado de su mascota.
Empiece pasando los dedos lentamente por todo el cuerpo de su perro. Si notas un bulto o una zona hinchada, comprueba si una garrapata se ha metido ahí. No te limites a buscar en el torso de tu perro; comprueba entre los dedos de los pies, alrededor de las patas, en el interior de las orejas y alrededor de la cara, la barbilla y el cuello.
Introduce la garrapata en alcohol isopropílico y anota la fecha en que la encontraste. Si su mascota empieza a mostrar síntomas de una enfermedad transmitida por garrapatas, es posible que su veterinario quiera identificarla o hacerle pruebas.  Algunos síntomas son artritis o cojera que dura de tres a cuatro días, reticencia a moverse, articulaciones hinchadas, fiebre, fatiga, ganglios linfáticos inflamados, pérdida de apetito y problemas neurológicos.
Si usted o sus animales de compañía pasan algún tiempo al aire libre, debe comprobar rutinariamente si hay garrapatas. Las garrapatas se transmiten de un huésped a otro, por lo que es importante revisar a todos los miembros de la familia después de realizar actividades al aire libre en zonas boscosas, frondosas o con hierba.

señales de que su perro tiene una garrapata

Las garrapatas están muy extendidas en el Reino Unido. En realidad son arácnidos más que insectos y, al igual que las arañas, las garrapatas adultas tienen 8 patas y varían diez veces en tamaño, de 1 milímetro a 1 centímetro. Las garrapatas nacen de huevos y se convierten en larvas, luego en ninfas y finalmente en adultos. En cada fase, las garrapatas tienen que adherirse a un animal (su huésped) y alimentarse de él, para pasar a la siguiente fase. Las fases más jóvenes de las garrapatas, como las larvas, prefieren alimentarse de animales pequeños como pájaros y roedores. Sin embargo, los estadios más antiguos pueden adherirse y alimentarse de mamíferos más grandes, como perros y gatos, y también de seres humanos. Por este motivo, hay que tener en cuenta a estos indeseables autoestopistas.
Aunque pueden encontrarse en algunos jardines, sobre todo en las zonas más rurales, las garrapatas suelen encontrarse en la vegetación de zonas como bosques, praderas y páramos.    Cuando buscan un nuevo huésped al que adherirse, se las describe como «buscadoras» y esperan en ramas y hojas bajas para adherirse a cualquier animal que pase rozando.